堵塞言论压制民众的周厉王,最终被百姓赶下台

周厉王是西周的第十位王。他这个人一生做得最“成功”的事情就是引发了“国人暴动”。他也因此在浩瀚的历史长河里书写下了浓墨重彩的一笔。要不是因为有国人暴动,周厉王这个名字很少会被后人提及。

一,直接控制自然资源
周厉王在他不算短暂的在位时间里(37年),弃贤臣而亲小人。他亲近贪财好利的荣夷公。大夫芮良夫上谏,厉王不但不听从,反而升了荣夷公的官,让他做卿士,掌握国家政权。厉王施行暴政,横征暴敛、与民夺利,大肆剥削人民,过着放纵骄奢的生活。

当时国都及其附近生活着许多平民,他们不是贵族,没有特权,但有人身自由,有一定的私有财产及生产资料,这些人被称为国人。国人要服劳役,服兵役,生存环境恶劣,生活没有保障,常常以砍伐树木、捕捞鱼虾维持生计。周厉王手下的荣夷公,很会揣摩国王的心理,也很有聚敛财富的手段。

他向周厉王建议说山林河湖中的各种产品都应归国王所有,老百姓不能去那里砍材采果、捕捞鱼虾。周厉王听了很高兴,马上下达了这样的命令。芮良夫劝谏周厉王说天下之物,应让百姓自由取用,怎么可以把各种利益专门归于个人呢?荣夷公这样的小人只看到眼前的一点小利,而不知道这点小利会对国家带来多大危害,您若执意按他说的去做,那天下是不可能长治久安的!

普通百姓如果 ‘专利’的话,大家会骂他是贼人;您如果‘专利’,百姓就不会归附您。您任用荣夷公这样的人,天下不久就会大乱了!”周厉王一心想着敛财,对芮良夫的话不予理会。荣夷公建言有功,被升任为卿士, 专门负责搜刮百姓。

二,严格控制平民百姓言论
周厉王的做法断绝了国人的生路,使他们生活更加困苦,他们个个怨恨,熟人见了面都要谈论这件事,谩骂之声不绝于耳。召公见状,去规劝厉王说百姓已经不堪忍受您的这种做法了,您赶快收回成命吧。”厉王听说有人骂他,大为恼火,于是找来卫巫,让他去对付那些敢于批评国王的人,而且发布命令,发现有议论朝政、批评国王者,马上报告,一律处死!百姓哪有不怕杀头的?于是熟人见了面,都不敢说话,只好相互递个眼色,表达自己的不满,这就是古书上说的“国人莫敢言,道路以目”。【道路以目】

周厉王见大家都不敢议论朝政了,于是又把召公招来,得意洋洋地说我有办法防止老百姓议论朝政,你看,现在有谁还敢批评我?”

召公听了,忧心忡忡地说您是堵住了老百姓的嘴,但是堵老百姓的嘴是很危险的。封堵江河,大水势必冲决堤防,封堵百姓之口,后果是一样的。善于治理江河的人要疏导障碍,善于治理天下的人要让 百姓讲话。百姓把心里的话讲出来,您根据情况斟酌取舍,事情就会办得好。堵住老百姓的嘴,使他们敢怒而不敢言,这样的局面又能维持多久呢?【防民之口甚于防川】

果然,刚刚过了三年,也就是公元前841年,国人就再也无法忍受下去了,成千上万的人如同洪水一样冲进王宫,攻击厉王。厉王见大势不妙,逃了出去,躲到了现在的山西省霍县、当时叫彘的地方,后来死在了那里。

图片[1]-堵塞言论压制民众的周厉王,最终被百姓赶下台-今天我都干啥了

 

国人暴动发生时,周厉王的儿子、太子姬静躲藏在召公家,愤怒的国人团团围住召公家,要求交出太子。召公思考后,毅然把自己的儿子当作太子交给国人处死。太子静因此逃过一劫。

图片[2]-堵塞言论压制民众的周厉王,最终被百姓赶下台-今天我都干啥了

 

国人暴动后,周王朝进入了一个新时期。

暴动平息后,周公和召公共同执掌政权,这就是历史上的“共和行政”。“共和行政”一共十四年,共和元年即公元前841年,是中国历史上有确切纪年的开始。

图片[3]-堵塞言论压制民众的周厉王,最终被百姓赶下台-今天我都干啥了

 

周厉王的故事至少给了我们两点启示。其一,任何政权,对官员的考核和监督非常重要,如果考核流于形式,监督不严格,导致贪腐横行,那么距离这个政权的垮台已经不远。其二,剥夺群众的言论自由,后果很严重。

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